Le pergélisol en Suisse se réchauffe de plus en plus

La tendance au réchauffement du pergélisol observée ces deux dernières décennies dans les alpes suisses se poursuit et s’accentue au cours de l’année hydrologique 2019/2020. C’est ce que montrent plus de 20 ans de mesures effectuées dans le cadre du réseau suisse d’observation du pergélisol PERMOS : en de nombreux endroits les températures du sol mesurées à proximité de la surface et en profondeur ont atteint des valeurs record, c’est aussi le cas pour l’épaisseur de la couche active et la vitesse des glaciers rocheux.

Stations de mesure du pergélisol sur le plateau du Stockhorn près de Zermatt (3400 m asl., VS)
Immagine: Andreas Hasler

L’année 2019/2020 a été la plus chaude jamais mesurée en Suisse. L’hiver a été particulièrement chaud avec des températures jusqu’à 1°C supérieures la moyenne des dernières années. L’hiver a été suivi par un printemps très chaud surtout de mi-mars à avril, ainsi que par un été qui a été marqué par deux vagues de chaleurs. En haute altitude, la neige est arrivée particulièrement tôt en novembre 2019. Cependant les quantités de neiges sont restées dans la norme au cours l’hiver et la fonte a eu lieu relativement tôt dans les zones de pergélisol.

Réchauffement du pergélisol

Les températures de l’air élevées mesurées au cours de l’année hydrologique 2019/2020 ainsi que l’arrivée exceptionnellement précoce de la neige qui a isolé sol des conditions atmosphériques hivernales ont entraîné des conditions de pergélisol très chaudes dans toute la Suisse. Les températures du sol mesurées à proximité de la surface en septembre 2020 ont été aussi élevées et, dans certains cas, supérieures à celles mesurées lors des précédents records en 2003, 2015 et 2018. Dans tous les forages du réseau PERMOS, ceci a également conduit à de nouvelles valeurs record de l’épaisseur de la couche du sol dite active qui correspond à aux premiers mètres de sol qui dégèlent chaque été. En 2020, des profondeurs pouvant aller de près de 3 m (Flüela, GR) à 11 m (Schilthorn, BE) ont été observées, ce qui représente au Schilthorn, par exemple, une épaisseur deux fois plus importante qu’au début des mesures en 1998.

Les chaudes conditions de surface ont également entrainé une augmentation des températures du pergélisol. Les températures mesurées à 10 et 20 m de profondeur ont atteint ou dans certains cas excédé le précédent record de 2015. Après plus de 20 ans de mesures, une augmentation des températures du pergélisol est visible sur l’ensemble des sites du réseau PERMOS. Par exemple, au Stockhorn près de Zermatt (VS) la température du pergélisol à 20 m de profondeur a augmenté d’environ 0.8°C en 20 ans, ce qui est comparable aux observations faites sur le glacier rocheux de Murtèl-Corvatsch en Haute-Engadine (+0.5°C/10 ans).

Accélération des glaciers rocheux

Le mouvement des glaciers rocheux (masses de débris rocheux et de glace en mouvement vers l’aval) est une observation indirecte de l’état du pergélisol, car leurs vitesses suivent la même évolution que celle des températures du pergélisol. En 2020, les glaciers rocheux ont connu une accélération significative avec une augmentation moyenne des vitesses de +21% par rapport à 2019. Tout comme les températures du pergélisol, les vitesses des glaciers rocheux observées en 2020 sont égales, voire supérieures, au précédent record mesuré en 2015.


PERMOS

Le réseau suisse d’observation du pergélisol PERMOS documente l’état et les changements du pergélisol dans les Alpes suisses depuis l’an 2000. Il est actuellement financé MétéoSuisse dans le cadre de GCOS Suisse, par l'Office fédéral de l'environnement (OFEV) et par l'Académie suisse des sciences naturelles (SCNAT). Il s’appuie sur les compétences de six institutions suisses de recherche: les Universités de Lausanne, Fribourg et Zurich, l’EPF de Zurich, la Haute école spécialisée de la Suisse italienne (SUPSI) et l'Institut WSL pour l'étude de la neige et des avalanches SLF. Les mesures effectuées au sein de PERMOS se concentrent sur trois éléments principaux : 1. les températures près de la surface et en profondeur, 2. les changements de la proportion de glace dans le sol et 3. la vitesse des glaciers rocheux.

Categorie

  • Permagelo

Contatto

Dr. Jeannette Nötzli
Eidg. Forschungsanstalt WSL
WSL - Instituto per lo studio della neve e delle valanghe SLF (WSL-SLF)
Flüelastrasse 11
7260 Davos Dorf

E-mail